Dermatología Médica

Alopecia / Pérdida del cabello

La alopecia (pérdida de pelo) es uno de los motivos de consulta dermatológicos más frecuentes. En ocasiones es considerado como un problema "estético", pero sin embargo es una de las enfermedades dermatológicas que más puede afectar la calidad de vida del paciente. Es muy importante conocer que existen más de 100 tipos diferentes de alopecia, y que es necesario realizar un adecuado diagnóstico para seleccionar el mejor tratamiento. Para ello, el dermatólogo es el especialista idóneo que te orientará en este problema.

 

¿Qué tipos de alopecia existen?

Existen más de 100 tipos diferentes de alopecia. La caída de cabello puede ser de causa hormonal, alimenticia, por estrés, por problemas inmunológicos, incluso por enfermedades sistémicas. Por ello es tan importante obtener un adecuado diagnóstico para tratar el problema. De la misma forma que las alopecias de origen hormonal necesitarán tratamiento con fármacos orales, existen formas de caída de cabello como la alopecia estacional o la alopecia por estrés que se corrigen solas y no requieren ningún tratamiento (estos pacientes a menudo recurren a tratamientos “milagrosos” y mejoran... pero no por el tratamiento en sí, sino porque la caída de pelo cede espontáneamente).

Comentaremos los aspectos más importantes de las formas más frecuentes de alopecia: la alopecia androgenética y el efluvio telógeno.

 

• ALOPECIA ANDROGENÉTICA

¿Qué es la alopecia androgenética?

La alopecia androgenética (AGA) es un tipo de calvicie en el que se produce una disminución progresiva en la cantidad y el grosor del cabello hasta llegar al punto en que desaparece de manera definitiva. Es la causa más frecuente de alopecia en hombres y una causa también importante de pérdida de cabello en la mujer.

 

¿Por qué se produce la alopecia androgenética?

Se produce por la confluencia de tres factores principales: la acción de las hormonas masculinas sobre los folículos pilosos, la herencia o predisposición genética, y la edad.

• Las hormonas masculinas, también llamadas andrógenos, actúan sobre el folículo pilosos produciendo una miniaturización progresiva del mismo (y por tanto haciendo que el pelo sea más débil y más fino) hasta que desaparece definitivamente. La mayoría de pacientes no presentan niveles más elevados de andrógenos en la analítica, sino que sus folículos son más sensibles a estas hormonas.

Herencia: existe una clara predisposición genética a padecer alopecia androgenética, sobre todo en los hombres. Además, la herencia también puede condicionar la edad de comienzo, el patrón de alopecia, y su intensidad. Además, esta intensidad puede ser distinta incluso entre miembros de una misma familia.

Edad: aunque la alopecia androgenética suele comenzar en torno a los 18-30 años, se va acentuando con la edad. Así, es un proceso que afecta al 40% de los hombres de 18-40 años, y a más de un 90% de los mayores de 75 años, en mayor o menor medida.

Otros factores capaces de influir o agravar una alopecia androgenética son el estrés, la mala alimentación, o los déficits de algunas sustancias como el hierro.

 

¿Quiénes padecer alopecia androgenética?

La alopecia androgenética afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque el patrón de pérdida de cabello es distinto en cada uno de ellos. Además, ya hemos comentado que no tiene por qué afectar a todos los miembros de una misma familia, ni tener la misma intensidad.

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de alopecia androgenética?

La AGA puede clasificarse en varios tipos o patrones, según la forma en que se produce la pérdida de cabello. Hay que aclarar que cada patrón es característico pero no exclusivo del sexo que le da nombre; así, existen hombres con AGA de patrón femenino y mujeres con AGA de patrón masculino:

AGA de patrón masculino: La pérdida del pelo suele comenzar con un retraso en la línea de implantación del cabello, dando lugar a las típicas “entradas”, y posteriormente puede afectar a la coronilla y a los lados de la cabeza. Existen formas localizadas caracterizadas por un retraso en la línea de implantación más o menos marcado y en los casos severos se puede producir una pérdida total del cabello.

AGA de patrón femenino: Si bien es menos común que la calvicie de patrón masculino, este tipo de calvicie suele provocar la pérdida de cabello en la frente, en los laterales y, o la coronilla. El resultado es una disminución en la densidad capilar en esas áreas sin que haya retraso en la línea de implantación del cabello, y rara vez provoca la pérdida total del cabello.

 

Tratamiento para la alopecia androgenética

El tratamiento específico para la alopecia será determinado por su dermatólogo basándose en lo siguiente:

• Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

• Grado de afectación.

• Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

• Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

• Su opinión o preferencia.

 

La evolución de la alopecia androgenética es lentamente progresiva, es decir, si no se trata, paulatinamente el paciente irá perdiendo más cabello a lo largo de muchos años. Los tratamientos aprobados son el minoxidil tópico y el finasteride oral, aunque en algunos pacientes pueden ser efectivos otros fármacos (flutamida, anticonceptivos, espironolactona). La administración diaria de finasteride ha demostrado en estudios científicos ser el tratamiento más efectivo frente a la alopecia androgénica. El efecto que consigue es frenar la caída e incluso la repoblación parcial, mediante el bloqueo selectivo de la acción de las hormonas masculinas sobre el pelo. El momento ideal para iniciar el tratamiento es en fases iniciales de la alopecia. En última instancia, cuando la calvicie ya está instalada, existe la vía del trasplante capilar (microinjertos), una intervención quirúrgica que da buenos resultados en los casos en los que se puede realizar.

 

EFLUVIO TELÓGENO

¿Qué es el efluvio telógeno?

El efluvio telógeno es una pérdida capilar difusa, que típicamente se produce de 2-4 meses después de algún acontecimiento sistémico que supone un estrés para nuestro pelo. Como parto, enfermedad médica grave, intervención quirúrgica, fiebre alta o estrés emocional fuerte. Puede aparecer asociado a situaciones de estrés continuas, denominándose entonces efluvio telógeno crónico. Afecta con mayor frecuencia a mujeres.

¿Cuáles son los síntomas del efluvio telógeno?

Vamos a observar la caída brusca de un número elevado de cabellos, lo cual suele alarmar al paciente, que ve una gran cantidad de pelos en el cepillo tras peinarse, en el desagüe tras ducharse o en la almohada tras dormir. El paciente suele notar que el cabello está más frágil y se desprende con mayor facilidad, pero no suele apreciarse una pérdida de densidad de pelo a nivel del cuero cabelludo al inicio.

Clínicamente podemos observar una pérdida difusa de la densidad del pelo en todo el cuero cabelludo, con una intensidad variable. Encontramos una prueba de tracción positiva: desprendimiento de varios cabellos al traccionar suavemente de un mechón.

 

¿Cuál es el diagnóstico del efluvio telógeno?

El diagnóstico suele realizarse por los hallazgos clínicos junto con la anamnesis, muchas veces el diagnóstico viene orientado por el propio paciente. En ocasiones es recomendable un estudio analítico para identificar posibles déficits nutricionales o enfermedad asociadas previamente no diagnosticadas: hipo/hipertiroidismo, anemias,

 

¿Cuál es el tratamiento del efluvio telógeno?

La recuperación espontánea es lo habitual, por lo que es importante tranquilizar al paciente. El objetivo es identificar la causa que puede estar produciendo el efluvio y actuar sobre ella. En muchas ocasiones, no se identifica ninguna causa más que el estrés laboral, y en estos casos, no existe ningún tratamiento más efectivo que el simple hecho de esperar, ya que la duración del efluvio telógeno suele limitarse a unos meses.

En caso de encontrarse algún déficit nutricional en el estudio analítico se deben aportar los medicamentos oportunos para subsanarlo. En determinados pacientes con formas crónicas de efluvio telogénico puede ser útil la solución de Minoxidil al 5% aplicada 2 veces al día.

 

PREGUNTAS FRECUENTES ALOPECIA

• ¿Es malo lavarse el pelo todos los días? No. Los champúes actuales no dañan el cabello.

• ¿El tinte hace que se caiga el pelo? No existen cosméticos capaces de provocar alopecia ni empeorarla. Las raíces de nuestro cabello se encuentran en la profundidad de la piel y no pueden verse afectadas por ningún producto que apliquemos externamente al cabello.

• ¿El uso de gomina hace caer el pelo? No.

• ¿Es mejor llevar el pelo largo o corto? Es indiferente. No es cierto que al cortar o “rapar” el pelo, éste salga con más fuerza.

• ¿Son útiles los bálsamos acondicionadores y otros cosméticos capilares? Los cosméticos o tratamientos capilares externos pueden influir en el estado del tallo, haciendo que el pelo esté más o menos bonito o dañado, pero no afectan a la caída de cabello. Por ejemplo, el bálsamo forma una película protectora que protege el cabello del daño provocado por el peinado y el cepillado del mismo.

• ¿Existe alguna relación entre estrés y alopecia? Sí. El estrés puede favorecer un aumento de la caída del cabello y acelerar la progresión de la calvicie. Está demostrado que la alopecia es una de las enfermedades dermatológicas que más se pueden influenciar por el estado de ánimo.

 





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