Dermatología Médica

Acné

¿Qué es el acné?

El acné es uno de las enfermedades de la piel más frecuentes en la población, calculándose que hasta el 80% de las personas ha sufrido esta alteración en algún momento de su vida.

Se caracteriza por la aparición de comedones (espinillas), pápulas (granos), pústulas (granos de pus) y a veces nódulos y quistes (granos profundos) en zonas seborreicas. Afecta con mayor frecuencia a la cara, pero también puede ocurrir en la espalda, el pecho, los hombros y el cuello. Aunque no es una enfermedad grave, puede ser desagradable y desfigurante.

Dado que el acné puede ser origen de problemas de autoestima y que puede dejar marcas y cicatrices permanentes es importante acudir cuanto antes a un dermatólogo para el diagnóstico y tratamiento correcto de esta enfermedad.

 

¿A qué edad puede aparecer acné?

El acné es una enfermedad más frecuente en la adolescencia, debido al efecto de las hormonas en la pubertad. Sin embargo, si no es correctamente tratado, en ocasiones se puede prolongar hasta los 30 años o incluso más, o aparecer en épocas de la vida adulta. Además, existen formas especiales de acné que pueden ser reflejo de alteraciones hormonales o de otro tipo subyacentes, como puede ser el acné que aparece antes de la pubertad, el acné transitorio que aparece en recién nacidos (por el paso de hormonas de la madre a través de la placenta), el acné asociado al uso de cosméticos inadecuados o medicamentos, o el acné que aparece sobre todo en mujeres adultas que no habían tenido problemas de acné en la adolescencia. Es en estas formas especiales de acné cuando más importante es contar con un dermatólogo para que realice el estudio, diagnóstico y tratamiento adecuado a nuestro caso.

 

¿Por qué aparece el acné?

El acné es consecuencia de la suma de múltiples factores:

1. Alteraciones de la queratinización folicular.

Se produce una alteración en la queratinización del folículo piloso, un fenómeno que favorece la obstrucción del poro y la aparición de los comedones (espinillas). Este factor resulta fundamental para que se desarrolle acné. La formación de comedones puede ser intrínseca en la persona, o bien secundaria a la aplicación de cosméticos inadecuados (preparados no oil-free).

2. Hiperproducción de las glándulas sebáceas.

 En el acné existe también una hiperproducción de sebo por un exceso de actividad de las glándulas sebáceas de la piel. Normalmente este factor suele ser consecuencia de un estímulo hormonal (adolescencia o mujeres en edad fértil).

3. Inflamación y ruptura de la unidad pilosebácea

Cuando se produce la obstrucción de un poro y la glándula subyacente sigue produciendo sebo es frecuente que la estructura pilosebácea estalle por rebosamiento y se produzca inflamación de esa unidad pilosebácea (inflamación).

4. Sobrecrecimiento bacteriano

Finalmente, en la piel del paciente con acné hay un sobrecrecimiento bacteriano de un microorganismo denominado Propionibacterium acnes, que favorece la infección e inflamación de las lesiones.

 

¿Cómo se trata el acné?

El tratamiento del acné depende de la intensidad y extensión de las lesiones, así como del impacto que tiene la enfermedad en la vida del paciente. Todas las terapias van dirigidas a impactar sobre los factores que originan el acné: eliminar las espinillas (queratólisis), el exceso de sebo, la inflamación y/o la infección. Cuantos más factores controle el tratamiento, más efectivo resultará.

Se pueden emplear sustancias queratolíticas (ácido retinoico, salicílico, glicólico), seborreguladoras (retinoides, peróxido de benzoilo), anti-inflamatorias (peróxido de benzoilo, tetraciclinas) y/o antibióticas (tetraciclinas, metronidazol, eritromicina).

Los retinoides orales, derivados de la vitamina A, han marcado un antes y un después en la terapia del acné, ya que ejercen su efecto sobre todos los factores etiológicos del acné y producen mejorías espectaculares con un índice de curación muy elevado. El más empleado por su perfil de seguridad y efectividad es la isotretinoína.

El tratamiento del acné no es estándar: cada persona tiene un acné y unas preferencias propias. Es trabajo del dermatólogo dialogar con el paciente y valorar de forma conjunta la mejor terapia para él/ella sopesando los pros y los contras de cada opción.

 

¿Cómo se tratan las cicatrices de acné?

Las secuelas cicatriciales provocadas por el acné son muy difíciles de eliminar completamente. La mejor manera de prevenirlas es acudir a un dermatólogo especialista cuanto antes para instaurar un tratamiento precoz y correcto de nuestro acné.

Sin embargo, una vez aparecidas existen técnicas con las que se puede conseguir cierta mejoría y disimular dichas cicatrices. Entre ellas, destacan el uso de peelings químicos de ácido salicílico, glicólico y/o tricloroacético; o bien rellenos de ácido hialurónico, o en algunos casos el uso de la cirugía. También existen láseres quirúrgicos tanto ablativos como no ablativos que pueden contribuir a la mejoría de dichas cicatrices. Sí es importante recalcar que el tratamiento de las cicatrices de acné se debe abordar sólo cuando hayamos controlado las lesiones activas de acné con el tratamiento médico.

 

PREGUNTAS FRECUENTES

¿El acné puede tener relación con enfermedades internas?

, aunque la mayoría de veces no es así.

Por lo general se debe a un cambio o desequilibrio hormonal (adolescencia, mujeres en edad fértil que dejan los anticonceptivos) o a un mal uso de cosméticos no oil-free (acné cosmético). A veces, puede ser reflejo de una enfermedad de origen hormonal (síndrome del ovario poliquístico, síndrome SAHA, hiperandrogenismo de otros orígenes).

¿El acné está causado por la alimentación, el chocolate, las grasas o los embutidos?

No. No hay ningún estudio concluyente que haya mostrado relación definitiva entre la alimentación y el acné. Sólo algunas publicaciones relacionan el consumo de leche desnatada y una mayor incidencia de acné, aunque la veracidad de esta afirmación está en entredicho. Si parece que la ingesta excesiva de pan, el arroz, las patatas, la pasta y los dulces pueden aumentar los requerimientos de insulina y esta a su vez agravar el acné por lo que no es recomendable abusar de ellos. La recomendación general debe ser la realización de una dieta mediterránea.

¿Me puedo maquillar, poner cremas hidratantes o protectores solares?

. Siempre que los cosméticos sean oil-free (no comedogénicos o para pieles grasas) y así lo especifiquen en su envase. En el caso de los preparados hidratantes o protectores solares se recomiendan excipientes no grasos, como los geles, los fluidos de fusión o las siliconas. En el caso de cremas hidratantes, estas sólo se aplicarán en las zonas de piel seca

¿Si tengo acné, me puedo manipular los granitos?

No es una maniobra recomendable, ya que la presión ejercida sobre la piel y la inflamación secundaria pueden dañar la piel a nivel de la dermis y dejar una cicatriz residual.

¿Cuál es el mejor tratamiento del acné?

Depende de cada paciente, pero en términos generales el tratamiento que actúa sobre más factores causantes del acné y por tanto más efectivo es la isotretinoína. Es un derivado de la vitamina A de administración oral. El tratamiento mantenido durante un periodo de 6-12 meses consigue tasas de curación del acné de hasta el 80%.

¿Es útil protegerse de la luz solar en el tratamiento del acné?

El acné leve puede mejorar después de la exposición al sol, pero la luz solar sólo ayuda por un tiempo pudiendo, a la larga, empeorar la afección haciendo que se noten más las cicatrices. Además, el exceso de sol acumulado a lo largo de los años causa envejecimiento prematuro de la piel y en algunos casos cáncer de la piel.

¿Cómo se realiza el tratamiento del acné?

El tratamiento del acné requiere de constancia en la aplicación de los tratamientos pautados por el dermatólogo. El tratamiento variará en función con su tipo de acné, no existen tratamientos standard. Una vez conseguida la mejoría son importantes las revisiones periódicas por su dermatólogo para la realización de tratamientos de mantenimiento que eviten nuevos brotes de acné. 

 






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